465fe176

Максимов Захар - Остров 'его Величества'



Захар МАКСИМОВ
ОСТРОВ "ЕГО ВЕЛИЧЕСТВА"
Научно-фантастический роман-памфлет
СЕРГЕЙ КАРПОВ
(10.5.2005 г.)
Из монотонного гула, в который слилась в моих ушах затянувшаяся речь
шефа о насущных задачах внутренней редколлегии газеты в ближайшем
обозримом будущем, вдруг вынырнула фраза:
- Сергей, Хауза возьмешь на себя ты. Думаю, это самый лучший
вариант...
Шеф, обычно немногословный, имел привычку примерно раз в неделю
просвещать сотрудников относительно целей существования нашего
международного издания. Я объяснял это тем, что старик сам еще не ощущал
место главного редактора под собой достаточно твердо. Он привык за долгую
репортерскую жизнь ко всяким передрягам и теперь все никак не мог
перестроиться. Вот и хотел, видно, вговориться в новую роль, в непривычное
занятие. Объяснить поведение шефа было можно, но выслушивать его со
вниманием - довольно трудно. Поневоле станешь рассеянным и спохватишься,
только когда заговорят прямо о тебе.
- Хоть ты еще и молод слишком, а задание очень важное, но к Хаузу я
обязан послать именно советского сотрудника нашей редакции.
Случай с Хаузом был действительно по теперешним временам из ряда вон.
Это не двадцать-тридцать лет назад, когда международное сотрудничество еще
не было нормой жизни. А тут...
Вопрос о создании международного концерна по добыче минерального
сырья из морей и океанов был, казалось, окончательно решен на уровне ООН.
В мире острый кризис с титаном, свинцом, молибденом, танталом, платиной,
серебром, хромом, кобальтом, магнием, вольфрамом. Да и недостаток железной
руды сказывается все настойчивее, несмотря на экономию, разработку
заброшенных и бедных рудой месторождений. Черная металлургия и
машиностроение начинают задыхаться. И хотя развернуто в промышленных
масштабах извлечение растворенного калия, натрия, магния, брома из морской
воды - все это в конечном итоге мизер для планеты.
Другое дело - конкреции. На поверхности стоят огромные комбинаты по
переработке руды в обогащенные окатыши, очищенные от пустой породы. А тут,
на дне океанов, - гигантские запасы готовых, хоть сразу в печь, округлых,
похожих на картофелины комочков руды. Да и редкие металлы в таких же
картофелинах - у "земных" шахтеров прямо слюнки текут. Подумать только,
чуть ли не до трети магния, по десять процентов железа, никеля, меди. А
еще молибден, кобальт, цинк, ванадий.
Короче говоря, поскобли ковшом дно, процеди воду и получишь
минеральное сырье. Причем более дешевое, чем с Луны или с пойманных в
просторах Вселенной блуждающих астероидов (есть и такие проекты).
Но уж больно эти картофелины труднодоступны: самые богатые
месторождения на глубине свыше четырех тысяч метров. До сих пор ни одна
страна не смогла самостоятельно подступиться к разработке столь
соблазнительных богатств. Сегодня необходимость создания международного
концерна морских и океанских месторождений, казалось, была ясна каждому.
И вдруг, совершенно неожиданно, заартачился Хауз. Да, тот самый Хауз,
"владелец заводов, газет, пароходов" и многого, многого другого, что
Маршаку в его время и присниться не могло. Дело в том, что именно на
принадлежавшем ему предприятии выпускалось необходимое для воплощения в
жизнь проекта по добыче конкреций оборудование. Такого совершенного
оборудования пока больше ни у кого в мире нет. Следовательно, раз Хауз
напрочь отказывается участвовать в международном концерне, исполнение
проекта несколько откладывается. Пока нового поставщика найдут, пока он
свое оборудование



Назад